mei 012013
 

August Spies was een van de organisatoren van de staking op 1 mei 1886 in Chicago. Spies werd samen met drie anderen in 1887 opgehangen na een showproces, waarin ze ter dood veroordeeld werden voor het gooien van een bom naar de politie. Hun offer was aanleiding tot het instellen van de eerste mei als Dag van de Arbeid.
De slotwoorden van Spies tijdens het proces:
“Als u denkt dat door ons op te hangen de arbeidsbeweging  tot staan kan worden gebracht… de beweging waardoor de vertrapte miljoenen, de miljoenen die zwoegen in ellende en gebrek, verwachten bevrijding te vinden, als u dat denkt, hang ons dan maar op! Hier dooft u een vonk, maar daar en daar, achter u en voor u en overal zal het vuur telkens weer opvlammen. Het is een ondergronds vuur, dat u niet kunt blussen”.