nov 072012
 

Rosa Luxemburg was de jongste van vijf kinderen van een joodse familie in Polen. Ze raakte betrokken bij ondergrondse activiteiten, terwijl ze nog op de middelbare school zat. Net als veel van haar radicale tijdgenoten emigreerde ze naar Zürich (1889), waar ze rechten en politieke economie studeerde, met een doctoraat in 1898. In Zürich werd ze betrokken bij de internationale socialistische beweging en ontmoette Georgy Valentinovich Plechanov, Pavel Axelrod, en andere vooraanstaande vertegenwoordigers van de Russische sociaal-democratische beweging, met wie ze het echter al snel oneens was. Samen met een medestudent, Leo Jogiches, die vriend voor het leven en soms minnaar was, daagde ze zowel de Russen en de gevestigde Poolse Socialistische Partij uit omwille van hun steun aan de Poolse onafhankelijkheid. Bijgevolg richtte zij en haar collega’s de rivaliserende Poolse Sociaal-Democratische Partij op, die aan de basis lag van de toekomstige Poolse Communistische Partij. De nationale kwestie werd een van de belangrijkste thema’s van Luxemburg. Voor haar waren nationalisme en nationale onafhankelijkheid regressieve concessies aan de klassevijand, de bourgeoisie. Ze onderschatte consequent nationalistische aspiraties en benadrukte socialistisch internationalisme. Dit werd een van haar belangrijkste punten waarop ze het niet eens was met Vladimir Lenin en zijn theorie van nationale zelfbeschikking. Continue reading »

nov 042012
 

Ernest Mandel was een van de meest creatieve en onafhankelijke revolutionaire denkers van onze tijd.

Mandel is geboren in Frankfurt am Main in 1923 en behoorde tot een familie van (niet-praktiserende) Poolse joden met een Duitse culturele achtergrond. Hij leefde het grootste deel van zijn leven in België. De jonge  Ernest ontdekte het socialisme op de leeftijd van dertien door het lezen van Victor Hugo’s “Les Miserables “! In 1938 werd Ernest lid van de PSR (Revolutionaire Socialistische Partij), de Belgische afdeling van de Vierde Internationale. Hij sloot zich aan bij het Belgische verzet tegen de nazi-bezetting.

Hij was een vaste medewerker van de clandestiene Duitstalige krant “Das Freie Wort”, waarin hij de Duitse soldaten op riep tot verzet: jullie Duitse soldaten zijn medeplichtig als jullie niet protesteren tegen de nazi misdaden . Hij werd gevangen genomen in maart 1944 en naar Duitsland gedeporteerd. Hij ging van het ene kamp naar het andere en ontsnapte in juli 1944, maar werd weer gepakt en in maart 1945 bevrijd door het Amerikaanse leger. Continue reading »